Comment le projet d’orphelinat est arrivé chez V4T

Champs d’herbe du nord-ouest du Cameroun. Gosse van Dijk

En 2019, la fondation ‘Stichting Scholtus-De Bruijn’ a fusionné avec Voice4Thought. À ce moment-là, la fondation était encore activement impliquée dans le projet ‘Orphanage Cameroun’. Elle a apporté un soutien financier à la Fondation Pangmashi Yenkong qui soutenait l’orphelinat. L’orphelinat est une initiative qui a pris forme en 2009, lorsque j’étais au Cameroun pour un projet de recherche. Ce n’était pas ma première visite au Cameroun. En effet, depuis 2006, j’y suis venu régulièrement, pour mener un projet de recherche. Pour cette recherche, j’ai effectué un travail de terrain intensif dans le Fondom Baba (un Fondom est une chefferie ‘traditionnelle’), qui est situé dans les Grassfields, dans la province du Nord-Ouest du Cameroun. Pangmashi Yenkong était l’un de mes étudiants de Master à Leiden (pour le master de recherche Etudes africaines) et il a travaillé avec moi sur le projet. Il m’a présenté à Baba et m’a permis de découvrir le Fondom et le rôle de sa famille là-bas.

La famille de Pangmashi a toujours joué un rôle central dans la vie socio-politique du Fondom. Elle est étroitement liée à la famille fon/royale. Au lieu de prendre la tête de la politique, ils étaient la famille qui s’occupait davantage de la charité et du développement social. Cela s’est reflété dans la façon dont Pangmashi m’a présenté le village. J’ai vite appris à connaître tous les problèmes sociaux et je n’ai pas pu m’empêcher de penser à un projet de “développement”. Pangmashi a proposé d’ouvrir un orphelinat pour aider les enfants qui avaient perdu un ou deux de leurs parents, comme il y en avait beaucoup à Baba, et qui devaient se battre pour avoir une place dans la société. Au sujet des premières idées de ce projet, j’ai écrit une lettre à la Stichting en août 2014 :

(…) “J’ai également imaginé un plan pour un petit projet dans le village où je concentre actuellement mes recherches. Il y a beaucoup de problèmes dans ces villages, malgré l’environnement vert agréable en apparence et l’abondance de cultures vivrières. Il y a aussi des écoles et d’autres installations, mais pour avoir accès à tout cela, il faut avoir un certain statut. Si vous ne l’êtes pas, vous avez des difficultés. (…) Il n’est pas facile dans cette société de ne pas avoir de famille, ou du moins pas de famille immédiate. La grande famille prend soin de vous, mais la manière dont cela se concrétise dépend de votre statut dans la société. En bref, les enfants qui perdent leurs parents (et ils sont nombreux ici) ont la vie dure, surtout ceux issus de familles situées au bas de la hiérarchie sociale.

Ce serait bien de pouvoir offrir une vie à ces enfants : aller à l’école et une meilleure nourriture. Dans le village vit une femme qui a été infirmière. Elle est maintenant à la retraite, mais elle aimerait vraiment aider ces enfants. Pour certains, ce serait formidable s’ils recevaient le minimum pour pouvoir aller à l’école (frais de scolarité, uniforme, livres). Cependant, certains enfants ne peuvent pas rester dans la famille où ils vivent car c’est tout simplement trop difficile pour eux. Il faut donc également prévoir un centre d’accueil pour les enfants.

Ce projet peut être mis en place immédiatement. L’aide est claire, le suivi est clair. Je suis à proximité pour suivre ce qui se passe. Je visiterai le village deux fois par an. J’ai une bonne relation avec la famille de la femme qui fait cela, ce qui est aussi une garantie de contrôle.

Je pense que c’est un projet qui pourrait intéresser la Fondation Scholtus-de Bruijn.”

Le suivi a été rapidement effectué, et le projet a démarré. L’infirmière que je mentionne dans la lettre est la mère de Pangmashi qui vivait dans la maison de son mari tardif. Elle a ouvert sa maison pour l’orphelinat et a d’abord accueilli les enfants chez elle. Plus tard, nous avons pu construire une petite maison derrière sa maison où les enfants pouvaient vivre. Pour affirmer la légalité de l’orphelinat, Pangmashi a créé une fondation qu’il a baptisée de son nom : La Fondation Pangmashi. Dès lors, Pangmashi Yenkong s’est occupé de l’administration et de la correspondance concernant l’orphelinat avec la Stichting. Le projet a accueilli plus de 30 enfants. En 2019, lorsque le projet a été repris par la fondation V4T, certains de ces enfants étaient déjà passés à l’université, montrant ainsi que l’orphelinat était vraiment devenu un succès.

Cependant, à la fin de 2016, un conflit a éclaté au Cameroun. Dans les rapports de 2016-2017 et 2017-2018, Pangmashi commence à mentionner les difficultés dans la région et comment elles affectent l’orphelinat. Dans ces rapports, Pangmashi fait état des tensions dans le village et des éventuels problèmes que cela va engendrer pour l’orphelinat. Helas, il a bien prédit l’avenir.

À partir de 2018, la situation n’a fait qu’empirer. Le mouvement séparatiste se développait et créait une armée de jeunes hommes dans la région, les Ambazonian boys, qui se développaient en gangs violents. La situation à Baba était très mauvaise, car c’était l’une des zones occupées par les Ambazonian boys. (Voir aussi les articles précédents que nous avons publiés sur les manifestations et protestations des avocats camerounais et les profondes racines historiques du conflit, ainsi que le massacre d’écoliers par un tireur).

Baba a été, et est toujours, sévèrement touché par la violence dans la région. Une violence qui consiste en la fermeture des écoles, les combats continus, l’incendie des maisons, la capture de personnes et l’incendie des terres cultivables. En raison de l’insécurité, il est devenu très difficile de cultiver la terre. Par conséquent, la faim est devenue un problème. En outre, le Fon (le chef local) et d’autres élites de Baba ont été forcés de partir. Les anciens régimes de protection de la population ont disparu. Le palais est occupé par les milices de jeunes, les Ambazonian Boys.

Pour l’orphelinat, cette situation a été dévastatrice. Pangmashi et sa mère, qui portait réellement l’orphelinat, ont tous deux fui aux Etats-Unis. Les enfants ont été dispersés dans toute la région. Ainsi, au moment où V4T a hérité du projet de la stichting, il était clair que nous devions trouver un nouveau moyen de poursuivre le projet.

Nous avons trouvé cette voie en soutenant les enfants qui ont été déplacés de Baba et qui se trouvent maintenant dans des endroits qui ont une certaine stabilité. Avant que Pangmashi ne quitte le Cameroun, il a réussi à amener certains des enfants dans des familles de Bamenda et de Douala. Ces grandes villes sont relativement calmes par rapport à la campagne.

Le fait d’être dans ces zones plus calmes a permis à ces enfants de retourner à l’école. Dans la continuité du projet, nous avons décidé d’aider les enfants qui sont dans des endroits plus sûrs à payer leurs frais de scolarité. Nous espérons qu’un jour Baba sera à nouveau un endroit sûr ou que nous pourrons amener tous les enfants dans des endroits plus sûrs. Pour l’instant, nous sommes en mesure d’aider 17 enfants en payant leurs frais de scolarité, leurs manuels scolaires et leurs uniformes.

Nous distribuons l’argent par l’intermédiaire d’un bon ami de la région, Lukong Godwill. Il vit toujours à Bamenda et est en mesure d’atteindre les enfants dans son environnement direct. Il s’est également rendu plusieurs fois à Baba et nous a fourni des informations sur la situation là-bas.

Ce texte montre comment V4T s’est impliquée dans ce projet et comment le projet a évolué en raison des événements malheureux au Cameroun. Nous espérons pouvoir mener à bien le projet qui a débuté en 2009 en soutenant les enfants que nous pouvons aider à poursuivre leur éducation et à leur donner un peu de pouvoir sur leur propre destin.

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